雪を逆手に取ったまちおこし

 新潟県上越市安塚区は、最高積雪深が23以上にもなる日本有数の多雪地帯です。合併前の安塚町時代、昭和61年には日本で初めて雪そのものを商品化した「雪の宅配便」、昭和622月には東京にダンプカー450もの雪を運びこんだ「サヨナラ後楽園球場スノーフェスティバル」で全国的に一躍注目を浴びました。そして安塚は雪を逆手に取ったまちおこしの取り組みとして、外部との交流を図りながら、雪国らしい文化、経済、生活の在り方の目標とした「雪国文化村構想」を掲げました。この構想具現化していくために、まちづくりの手法を探、充実した活動とより高度で機能的な研究、実践組織として、平成29月に「財団法人雪だるま財団」が誕生しました。

 雪国文化圏シンポジウム、雪だるま大賞の制定、雪の情報紙の発行、人材育成事業、雪関連等の研究・調査・設計など様々な事業に取り組んできました。安塚には平成4年に雪利用施設が初めて完成し、現在では公共施設を中心に上越市内、特に安塚には多くの雪利用施設があります。平成18年からは雪の市民会議を全国各地で毎年開催し、雪の利活用や利雪技術の開発・普及を目指しています。